「我有一个牛逼的创业 idea」

我想谈谈为什么 idea 没有你想象的那么重要。

我之前在博客里写过「科技的必然性」,这篇文章里详细论证了科技的发展是自我独立的。就算达尔文没有发现进化论,今天我们还是会纪念进化论 150 周年。科技的发展甚至是独立于人类的。不管人类是否愿意,只要社会经济到达了一定的水平,相应的文明和技术就一定会出现。

亚历山大·贝尔和伊莱沙·格雷(ElishaGray)都在1876年2月14日这一天申请电话专利。这种不大可能发生的同步性(格雷比贝尔提前3小时申请)导致两人相互指责对方存在间谍、剽窃、贿赂和欺诈行为。格雷听信了其专利律师的草率建议,抢先一步递交申请,因为电话技术“不值得严肃对待”。可是不论获胜的是贝尔王朝还是格雷王朝,我们都会在大街小巷布满电话线,因为尽管贝尔获得了专利权,但在格雷之外还有发明家若干年前已经研制出可工作的电话模型。事实上,早在十多年前,也就是1860年,安东尼奥·梅乌奇(AntonioMeucci)已经为他的“远距离传音”技术申请了专利,采用的原理与贝尔和格雷的相同,但是因为他英语很差,家中贫困,又缺乏商业头脑,1874年他未能延长专利期限。在他们之后不久,无可匹敌的托马斯·爱迪生登上历史舞台,虽然因为无法说明的原因,他没有在电话竞赛中获胜,但在1877年发明了可用于电话的麦克风。

2009年,全世界纪念查尔斯·达尔文诞辰200周年,表彰他的理论对人类科学和文化产生的影响。纪念庆典忽视了阿尔弗雷德·拉塞尔·华莱士(AlfredRusselWallace),他在几乎相同的时期——150年前——创立了同样的进化理论。奇怪的是,华莱士和达尔文都是在阅读托马斯·马尔萨斯关于人口增长的著作后创建自然选择理论。在华莱士的相似发现公布后,达尔文受到鼓励,才发表他的成果。如果达尔文在其著名的航海旅行途中死去(在那个时代,这样的命运并不少见),或者在伦敦研究期间染病而死,我们将纪念华莱士的诞辰,他会成为创建这个理论的唯一天才。华莱士是一位生活在东南亚的自然学家,同样经受多种恶疾的折磨。事实上,他在阅读马尔萨斯的著作时身染一种使人体衰弱的丛林热。即便贫穷的华莱士被这种印度尼西亚传染病彻底击垮,而达尔文也与世长辞,但从其他自然学家的笔记来看,显然还会有人得出自然选择导致进化的理论,即使他们从来不读马尔萨斯的著作。有人认为马尔萨斯本人已接近产生这种思想。这些人不会以同样的方式论述这一理论,不会提出同样的论点,也会引用同样的证据,但是无论如何今天我们都会纪念自然进化论诞生150周年。

实际上,人们很有可能发现,每一件新生事物都有很多“父母”。第一次观察到太阳黑子的不是两个人,而是4名独立观测者,包括伽利略,时间都在1611年。我们知道温度计有6位不同的发明人,皮下注射针头有3位。爱德华·詹纳(EdwardJenner)之前有4位科学家各自独立地发现了接种疫苗的功效。肾上腺素有4次被“首次”分离。3位不同的天才发现(或者说发明)了小数。电报被约瑟夫·亨利(JosephHenry)、塞缪尔·莫斯(SamuelMorse)、威廉·库克(WilliamCooke)、查尔斯·惠斯顿(CharlesWheatstone)和卡尔·施泰因海尔(KarlSteinheil)反复发明。法国人路易·达盖尔(LouisDaguerre)以摄影技术发明者著称,但还有3人——尼塞福尔·涅普斯(NicephoreNiepce)、赫尔克里士·弗洛伦斯(HerculesFlorence)和威廉·亨利·福克斯·塔尔博特(WilliamHenryFoxTalbot)——也各自研究出同样的技术。对数的发明通常归功于两位数学家——约翰·内皮尔(JohnNapier)和亨利·布里格斯(HenryBriggs),可事实上,第三位数学家约斯特·比尔吉(JoostBurgi)比他们早3年发明对数。英美两国都有若干发明家同时制造出打字机。两位科学家于1846年分别预测出第八颗行星海王星的存在。再看3个化学例子,氧的液化、铝的电解和碳的立体化学分别被多人发现,这3个例子中每一项同步发现的时间相差大约不到1个月。

哥伦比亚大学社会学家威廉·奥格本和多萝西·托马斯梳理了科学家的传记、通信和笔记,收集能够找到的1420~1901年间的全部相似发现和发明。他们写道:“蒸汽轮船被认为是富尔顿、茹弗鲁瓦、拉姆齐、史蒂文斯和西敏顿的‘独家’发明。至少有6人,分别是戴维森、雅各比、莉莉、达文波特、佩吉、霍尔,宣称独立研发出铁路电气化技术。有了铁路和电力机车,铁路电气化难道不是必然要出现的吗?”

有一天你想到了一个听起来很酷的 idea,你认为如果将这个 idea 告诉了别人,别人有可能会抄袭你的创意。那么你实在是太天真了。

  1. 这个 idea 全世界只有你一个人想到了(这几乎不可能),这时就算你把这个 idea 告诉了别人,别人也会认为你是疯子。不管是提出日心说的哥白尼,还是 1865 年发现遗传定律的孟德尔。这个时代还没有为你的疯狂 idea 做好准备,于是你就成了疯狂的那一位。
  2. 这个 idea 有很多人都想到了,那么更有可能的情况是这个 idea 已经被很多人尝试过了,可能已经做出了 demo,甚至可能已经失败了。只是你不知道而已。

科技的进步总是按照自己的步伐,一步一步来。你的 idea 甚至不属于你,而属于科技本身。按照吴军博士的话说,就是「技术革命就如同大潮,我们只不过是弄潮儿,而我们中的幸运者将处在浪潮之巅」。

直说了吧,你的伟大 idea 根本一文不值。

我的建议是,在你有了一个 idea 之后,不如去看看行业里目前相关的项目进展如何(一定有的,但你也许能做得比他们更好),多和身边的人交流自己的想法,收集意见,完善你的 idea。其他人也许能帮助你发现许多你之前没有发现的问题。

事实上,技术的进步方向并不神秘,大方向人人都看得到。这个世界缺少的不是机会,也不缺少发现机会的眼睛,甚至不缺少抓住机会的人,只是成天空想的人实在有点太多了。

@2015-04-01 22:28